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San Francisco, Californie, États-Unis. Author Digon3. Licensed under the Creative Commons Attribution
San Francisco, Californie, États-Unis. Author Digon3

Amérique du Nord

GÉOGRAPHIE DE L’AMÉRIQUE DU NORD

L’Amérique du Nord occupe une superficie de 23.473.000 km ², le Canada est le plus grand pays avec 9.970.000 km ², suivi par les États-Unis d’Amérique, avec 9.355.000 km ², la surface de ce continent compte pour environ 15.75 % de la surface terrestre de la planète, et est la maison à 440.000.000 personnes, soit 7,76% de la population mondiale.

Le continent s’étend d’est en ouest par 12° de longitude ouest de Nordost Rundingen (Cap du Nord-Est) au Groenland, à 172° de longitude est de l’île de Attu en l’Alaska, le plus septentrional point en Amérique du Nord est à le Cap Morris Jesup dans l’est du Groenland (83°N, le point le plus septentrional de la planète Terre, considérant le continent), tandis qu’au sud l’Amérique du Nord s’étend jusqu’à 14° de latitude nord dans le sud du Mexique.

Le continent, qui a un littoral de 60.000 km, est caractérisée par une très irrégulière contour des côtes, où il existe de nombreuses îles, notamment au nord, et trois grandes baies, la Baie d’Hudson, le golfe du Mexique et de la golfe de l’Alaska. L’Amérique du Nord est baignée par le golfe du Mexique au sud; l’océan Pacifique, à l’ouest; l’océan Arctique au nord; l’océan Atlantique à l’est.

Carte de l'Amérique du Nord. Courtesy of the University of Texas Libraries, The University of Texas at Austin

Carte de l’Amérique du Nord. Courtesy of the University of Texas Libraries, The University of Texas at Austin

L’Amérique du Nord est traversé par le tropique du Cancer, tandis que la frontière sud du Mexique avec le Guatemala et le Belize, marque le début de l’Amérique centrale (bien que d’un point de vue géographique serait l’isthme de Tehuantepec à s’unir avec Amérique centrale).

L’Amérique du Nord est composée de 3 pays (États-Unis d’Amérique, Canada, Mexique) et de trois dépendances (Bermudes (Royaume-Uni), Groenland (Danemark) et Saint-Pierre-et-Miquelon (France)).

La plus haute montagne en Amérique du Nord est le mont McKinley (6.194 m), situé en Alaska, alors que le point le plus bas, 86 m au-dessous du niveau de la mer, est la Vallée de la Mort (Death Valley), en Californie. L’ouest des États-Unis et le Canada est traversé du nord au sud, sur une longueur d’environ 3.200 km, de la grande chaîne de Montagnes Rocheuses, qui vont souvent jusqu’à 4.000 mètres de haut, et touchent à la hauteur maximale avec le Mont Elbert (4.399 mètres) au Colorado.

La chaîne de la Sierra Nevada, qui s’étend, en Californie, dans un axe nord-sud, sur une longueur de 600 km, a sommets dépassant 4.000 mètres, atteignant le point le plus élevé avec le Mont Whitney à 4.421 mètres.

Dans le territoire mexicain, la continuation naturelle des montagnes Rocheuses et de la Sierra Nevada, est la chaîne de montagnes de la Sierra Madre, dans la Sierra Madre Oriental sont de grands volcans, compris le Pico de Orizaba (5.610 mètres, le plus haut sommet du Mexique) et le Popocatépetl (5.452 mètres).

Tulum, Quinatana Roo, Mexique. Author PhilippN. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Tulum, Quinatana Roo, Mexique. Author PhilippN

Amérique du Nord est dominée par deux grands systèmes pour la collecte de l’eau, la région des Grands Lacs (Lac Superior (84.131 km ², le deuxième lac du monde après la mer Caspienne, mais en ne considérant que les lacs d’eau douce, le premier de la monde), le lac Michigan (58.016 km carrés), le lac Huron (61.797 km carrés), le lac Érié (25.612 km carrés) et le lac Ontario (18 941 km ²)), qui se jette dans l’océan Atlantique, avec la rivière San Lorenzo et le système Mississippi-Missouri, le fleuve le plus long en Amérique du Nord (5.970 km de long, avec un bassin de 3.328 000 km carrés), et la quatrième dans le monde après le Nil, l’Amazone et le Chang Jiang, qui transporte beaucoup d’eau des régions centrales des États-Unis d’Amérique.

Un autre fleuve important est le Mackenzie, 4.241 km de long, qui se jette dans l’océan Arctique. Amérique du Nord a de grandes îles dans le Grand Nord, sont particulièrement notable le Groenland, qui avec une superficie de 2.175.600 km ² est la plus grande île du monde, et l’île de Baffin (476.065 km ², 5° île dans le monde), l’île d’Ellesmere (212.687 km carrés) et l’île Victoria (212.198 km ²).

CLIMAT DE L’AMÉRIQUE DU NORD

Mont Robson, Mount Robson Provincial Park, Colombie-Britannique (British Columbia), Canada. Author Tuchodi. Licensed under Creative Commons Attribution

Mont Robson, Mount Robson Provincial Park, Colombie-Britannique (British Columbia), Canada. Author Tuchodi

L’Amérique du Nord s’étend entre 14°N (juste au sud du tropique du Cancer) et l’Arctique, de ce fait, l’Amérique du Nord a d’importantes différences climatiques.

Au Mexique, la péninsule du Yucatán a un climat tropical chaud et humide avec une pluviométrie abondante; dans les hauts plateaux, le climat est doux et les précipitations sont moins intenses; le plateau nord du Mexique et la côte est du Golfe de Californie sont parmi les régions plus arides en Amérique du Nord.

Les États-Unis ont en leur sein des importantes différences de climat, il est passé de climat subtropical et tropical de la Floride, avec majoritairement des pluies d’été; en continuant vers le nord, le long de la côte atlantique, le climat est progressivement peu à peu plus rigide en raison du courant froid du Labrador, ce qui provoque un climat maritime avec des hivers froids, étés chauds et de pluie abondante.

La région des Montagnes Rocheuses a un climat typique de la montagne, dans des territoires à l’ouest des Montagnes Rocheuses la sécheresse et les températures estivales sont élevées. Le long de la côte de l’océan Pacifique, le climat est doux et pluvieux dans le nord, le plus aride au sud. Le climat du nord de l’intérieur du Canada est essentiellement continental avec des hivers longs, froids et particulièrement dures, les étés sont courts et peu de précipitations, les zones de Saint-Laurent et les Grands Lacs ont un climat moins rigoureux. Alaska, le Groenland et le nord du Canada chute dans le climat subarctique, avec un climat froid, des hivers froids et des faibles précipitations.

TOURISME DE L’AMÉRIQUE DU NORD

D’un point de vue du tourisme, selon les statistiques de l’Organisation mondiale du tourisme (WTO), l’Amérique du Nord avec 90.700.000 arrivées de touristes en 2006 représente 10,7% du tourisme mondial.

Les pays les plus visités en Amérique du Nord sont: les États-Unis d’Amérique, le Mexique, le Canada.

L’Amérique du Nord, a de nombreuses attractions touristiques, et entre les sites archéologiques du Mexique, la richesse et la modernité des villes des États-Unis d’Amérique et le Canada, la beauté naturelle des Montagnes Rocheuses, les parcs nationaux américains, de des villes coloniales du Mexique, les mers du Yucatan et de Basse-Californie, les étendues vierges du Canada et l’Alaska.

En outre, nous pouvons dire que, pour un total de 878 sites (données mises à jour pour 2008) déclaré par l’UNESCO Patrimoine mondial de l’humanité, 65 (7,40%) sont en Amérique du Nord.

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