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La Piscine Naturelle, Île des Pins, Nouvelle-Calédonie. Author René Moutouh. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
La Piscine Naturelle, Île des Pins, Nouvelle-Calédonie. Author René Moutouh

Île des Pins: l’île la plus proche du paradis

L’ île des Pins (1.840 habitants) est une petite île (130 kilomètres carrés) située à 150 km au sud -ouest de la Grande Terre de Nouvelle-Calédonie. Le principal centre de l’île est le village de Vao situé dans le sud de l’île. L’île est essentiellement plat, le point culminant est le Pic Nga (262 mètres), situé dans le sud-ouest de l’île.

L’ île des Pins est une des principales attractions touristiques de la Nouvelle-Calédonie grâce à ses plages et ses beautés naturelles qui comprend notamment les baies de Kanuméra et Kuto et la zone de la « piscine naturelle ». Le tourisme est de loin l’activité économique la plus importante dans l’île des Pins.

L’île est ainsi nommé en raison de la présence,  dans sa végétation, de pins colonnaires  (Araucaria columnaris), une plante typique de la Nouvelle-Calédonie qui peut atteindre 60 mètres de hauteur. Ces arbres caractérisent par leur présence la côte et les plages de l’île.

Kanumera, Île des Pins, Nouvelle-Calédonie. Author and Copyright Marco Ramerini

Kanumera, Île des Pins, Nouvelle-Calédonie. Author Marco Ramerini

Le premier navigateur européen à visiter l’île des Pins a été le capitaine anglais James Cook en 1774, c’est lui qui a donné à l’île son nom actuel en raison de la présence de pins colonnaires. En 1853, l’île devint une possession française.  L’île a été utilisée par la France au XIXe siècle comme un lieu d’emprisonnement, il ya encore des vestiges et ont encore visibles les restes de bains pénale et de cimetière des déportés de la Commune de Paris.

Les transports en commun ne sont pas disponibles sur l’île, mais les voitures de location sont disponibles. Avec une location de voiture, vous pouvez rejoindre tous les points les plus intéressants à visiter de l’île, de nombreuses plages, la piscine naturelle, les nombreuses grottes, les ruines de la colonie pénitentiaire. Le point culminant de l’île, le Pic Nga peut être atteint par un chemin piétonnier.

COMMENT S’Y RENDRE À L’ÎLE DES PINS

L’île des Pins est relié à la ville de Nouméa par des vols quotidiens fréquents (au moins deux vols par jour), qui partent de l’aéroport de la ville de Nouméa-Magenta, le temps pour le vol varie entre 20 et 25 minutes. L’île des Pins est également reliée à Nouméa à partir d’une liaison maritime faite par un catamaran rapide qui dure 2 heures et 15 minutes pour rejoindre l’île, le service est assuré 3 fois par semaine.

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