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Mekiro, Îles Gambier, Polynésie française. Auteur FRED. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Mekiro, Îles Gambier, Polynésie française. Auteur FRED

Îles Gambier: l’archipels le plus petit et le plus isolé de la Polynésie française

L’archipel des Gambier, situé juste au nord du tropique du Capricorne, est le plus petit et le plus isolé des archipels de la Polynésie française, les îles sont une continuation de l’archipel des Tuamotu, sont en fait à son sud-est, environ 23 degrés de latitude sud et 134° de longitude ouest, environ 1.700 km au sud-est de Tahiti.

Ce groupe d’îles couvre une superficie de 31 kilomètres carrés et a une population de 1.098 habitants (2007). Les îles Gambier, à l’exclusion de l’atoll inhabité de Temoe, qui est situé dans le sud-est de Mangareva, sont tous inclus dans la même barrière de corail, il ya un total de 14 îles et plusieurs îlots, fermée sur trois côtés par un demi-cercle récif de corail de 65 km de longueur.

L’île principale de l’archipel est l’île de Mangareva (18 km ²; 1.030 habitants) où est la capitale des Gambier, Rikitea. D’autres îles principales du groupe sont Taravai (5,7 km ², 7 habitants), Akamaru (2,1 km ², 20 habitants), Aukena (1,35 km ², 40 habitants) et Kamaka (0,5 km ², 1 habitant). Le point culminant de l’archipel est le mont Duff (441 mètres) sur l’île de Mangareva. L’activité principale des Gambier est la perliculture, qui est effectuée dans les eaux de la lagune de Mangareva. Les îles Gambier ont un climat tropical, seuls les mois de Juillet et Août sont frais.

Église de Saint-Gabriel, Taravai, Îles Gambier, Polynésie française. Auteur FRED. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Église de Saint-Gabriel, Taravai, Îles Gambier, Polynésie française. Auteur FRED

Le capitaine anglais John Wilson, de la London Missionary Society (LMS), fut le premier Européen à arriver à les îles Gambier en 1797. Les îles sont devenues l’objet d’une évangélisation fanatique entre les années 1834 et 1871, par les missionnaires catholiques. Les habitants des îles ont été convertis au catholicisme quatre ans après l’arrivée du Père Honoré Laval, Père François Caret et Frère Columban Murphy.

Un code de lois connu sous le nom de code de Mangareva imposé une morale stricte pour les indigènes. Un programme immense de construction a permis la construction de 116 bâtiments de pierre et de corail, qui comprenaient des églises, des chapelles, des couvents, des écoles, des usines, des boulangeries, des rues en pierre, etc. Dans le village de Rikitea a été construit une cathédrale (Saint-Michel) de 1200 places, le plus grand de la Polynésie française. La création d’un protectorat français à Tahiti en 1871 et le départ subséquent de Père Laval a causé la fin de ce régime théocratique qui avait été établi dans le Gambier. Aujourd’hui, la principale ressource des îles est la culture des perles et des bijoux de nacre.

Comment s’y rendre: L’aéroport de l’archipel des Gambier est situé sur l’île de Totegegie, un motu sur le récif entourant les îles. Le Tahiti Air relie les îles Gambier avec des vols réguliers à Tahiti, le temps est de 3 heures et demie.

  • Superficie: 31 km²
  • Population: 1.098 habitants

Remarque: Les données des habitants se rapportent à le recensement de 2007.

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