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Chocolate Hills, Bohol, Philippines. Author P 199. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Chocolate Hills, Bohol, Philippines. Author P 199

Philippines: volcans, forêts et plages tropicales

Les Philippines (Republika ñg Pilipinas, Republic of the Philippines) sont un archipel de plus de 7.000 îles situées en Asie du Sud, au nord de l’équateur, entre l’océan Pacifique, la mer de Chine méridionale et la mer de Célèbes.

L’Etat, une république présidentielle, a pour capitale Manille et est divisé en dix-sept régions (National Capital Region (Manille, la capitale nationale), Ilocos, Cagayan Valley, Central Luzon, Calabarzon, Bicol, Mimaro, Western Visayas, Central Visayas, Eastern Visayas, Zamboanga Peninsula, Northern Mindanao, Davao, Soccsksargen, Caraga, dont deux sont autonomes (Cordillera et Muslim Mindanao)), les Philippines contrôlent également certaines îles des îles Spratly.

En dehors de la capitale, Manille, d’autres villes importantes du pays sont Quezon City, Davao, Cebu et Zamboanga. Avec le Timor oriental est le seul pays asiatique majoritairement catholique.

Les Philippines peuvent être divisés en trois groupes d’îles: au nord se trouve le groupe de Luzon, dans le centre le groupe des Visayas et au sud le groupe de Mindanao. Parmi les plus de 7.000 îles qui forment l’archipel, onze sont les principales îles, qui représentent à eux seuls plus de 90% de la superficie totale de l’archipel: Luzon, Mindanao, Samar, Negros, Palawan, Panay, Mindoro, Leyte, Cebu, Bohol et Masbate.

Carte des Philippines

Carte des Philippines

La plupart des îles sont d’origine volcanique, avec des montagnes couvertes par la forêt tropicale, caractérisée par un littoral accidenté et de forme irrégulière. La plus grande île est Luzon (104.687 km ²), qui est traversé dans le nord par les montagnes de la Cordillère Centrale où est le Mont Pulag (2922 m), le deuxième plus haut sommet du pays. Le long de la côte nord-est de l’île sont les montagnes de la Sierra Madre qui dépasse 2000 mètres dessus du niveau de la mer..

Il ya beaucoup de volcans actifs, au nord de Manille, dans la partie ouest de l’île sont les montagnes Zambales où est le volcan Pinatubo (1486 mètres) au sud de la capitale est le lac volcanique et le cratère du volcan Taal (400 mètres), tandis que à l’extrême sud de l’île se trouve le cône du majestueux volcan Mayon (2462 mètres).

Dans l’île de Luzon est aussi le plus grand lac aux Philippines, le Laguna de Bay (911 km²) situé au sud de Manille.

Au sud de Luzon est l’île de Mindoro (10.572 km²), une île montagneuse, dont le plus haut sommet est le mont Halcon (2582 mètres), au sud-ouest est l’île longue et étroite de Palawan (14.896 km²) qui s’étend sur près de 500 km jusqu’à Bornéo, Palawan est essentiellement une unique chaîne de montagnes de plus de 2000 mètres d’altitude.

L’archipel des Visayas comprend les îles de Samar (13.080 km²), Panay (12.011 km²), Negros (12.706 km²), Leyte (7368 km²), Cebu (4.468 km²), Masbate (4.047 km²), Bohol (3.269 km²), et des milliers de petites îles, la plus haute montagne dans les Visayas est le volcan Kanlaon (2.435 mètres) dans l’île de Negros. La deuxième plus grande île des Philippines est l’île de Mindanao (94.630 km²), situé au sud du pays, se compose de plusieurs chaînes de montagnes, et est le foyer de la plus haute montagne dans les Philippines, le mont Apo (2.954 mètres), également un volcan.

Coron Island, Philippines. Author Edyta Denst. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Coron Island, Philippines. Author Edyta Denst

Dans l’extrême sud-ouest du pays se trouve l’archipel de Sulu, une guirlande d’îles qui s’étend sur 400 km à Bornéo. Sur le côté sud-est de l’archipel, se trouve la fosse des Philippines (-10.540 mètres), l’un des plus profond de l’océan. Les cours d’eau, en raison de la nature fragmentaire de la région, sont courtes et caractérisés par de bassins peu étendu, le plus long fleuve est le Cagayan (350 km), qui est situé sur l’île de Luzon.

L’économie des Philippines est basée essentiellement sur l’agriculture, les principales cultures sont le riz, le maïs, la banane, le manioc, la patate douce, canne à sucre, huile de coprah (l’un des plus grands producteurs au monde), le tabac, le café, les agrumes et le chanvre de Manille (abaca). Très importants sont les réserves de bois y compris le renommée acajou des Philippines, le bambou, le caoutchouc et le rotin. Une importance considérable a la pêche (thon, calmar, seiche, crevette, maquereau, anchois, crabes, éponges). Pauvres est l’importance de l’élevage (porcs, buffles, bovins).

Très importants sont les ressources du sous-sol on extrait l’or, le fer, le charbon, le chrome, le manganèse, le cuivre, l’argent, le plomb, le mercure, le nickel, l’uranium, tandis que, n’est pas abondant le pétrole. L’activité industrielle se concentre principalement sur la transformation de produits agricoles (sucre, huile, tabac, brasseries), une discrète importance a l’industrie textile. En grande développement est le secteur du tourisme, l’un des plus prometteurs de l’économie des Philippines, grâce à la beauté et la variété des paysages naturels de l’archipel.

  • Superficie: 300.000 km² (cultivées 30%, prairies et pâturages 4%, forêts 45%, non cultivés et improductifs 21%).
  • Population: 92.337.852 (2010)
  • Capitale: Manille.
  • Langues officielles: Filipino et Anglais.
  • Religion: Chrétienne 94% (catholique 81%, Église indépendante des Philippines 11%, Protestants 2%), musulmans 5%.
  • Monnaie: Peso philippin (PHP)
  • Fuseau horaire: UTC +8
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