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Sandy Cay, Exumas, Bahamas. Auteur et Copyright Marco Ramerini..

Les Exumas: Une longue chaîne d’îles et des bancs de sable

Les îles Exuma sont un groupe d’îles et de bancs de sable. Au total on compte plus de 365 sur une superficie totale de 250 km². Ces îles sont situées au sud-est de la capitale des Bahamas, Nassau, et s’étendent sur 200 km dans une direction sud-est. Les deux îles plus grandes – celles de Great Exuma et de Little Exuma – sont situées dans la partie sud de la chaîne d’îles. Au nord-ouest de Great Exuma se trouvent des centaines d’îles et d’îlots des Exuma Cays.

Les îles sont une destination très populaire. Il y a des stations balnéaires exclusives, des plages immaculées, des îles privées de célébrités et elles ont été souvent utilisées comme lieu de tournage de cinéma. Parmi les lieux de tournage célèbres figurent Sandy Cay à l’est de Little Exuma, où ont été tournées les scènes marines de “Pirates of the Caribbean: Dead Man’s Chest” (Pirates des Caraïbes : Le Secret du coffre maudit). A Thunderball Grotto près de Staniel Cay le tournage du film de James Bond “Thunderball” (Opération Tonnerre) a été tourné.

Survol des îles Exumas, Bahamas. Auteur et Copyright Marco Ramerini

Great Exuma et Little Exuma, qui sont reliées par un pont, sont connues pour leur environnement détendu, leurs belles plages. Parmi celles-ci l’une des plus belles des Exumas est la Tropic of Cancer Beach ou Pelican Beach à Little Island Exuma, un gracieux croissant de sable fin et blanc comme de la poussière.

Great Exuma a été colonisé à partir de 1783 par un groupe de loyalistes étatsuniens, qui s’y sont installés après avoir fui les États-Unis d’Amérique pendant la guerre d’indépendance des États-Unis. Aujourd’hui les Exumas comptent un peu plus de sept mille habitants, dont la plupart réside sur les deux îles principales, Great et Little Exuma. Le village et le centre administratif le plus important des îles est George Town sur l’île de Great Exuma.

Pour les touristes en général, mais aussi pour ceux, qui voyagent avec des enfants, les Exumas ont beaucoup à offrir: Dans ces îles vous pouvez nourrir les iguanes terrestres à Sandy Cay ou nager avec les cochons dans la mer à Major’s Spot Cay.

Iguana, Sandy Cay, Exumas, Bahamas. Auteur et Copyright Marco Ramerini

Il existe de nombreuses réserves naturelles et historiques, qui peuvent offrir d’intéressantes possibilités d’éducation aux adultes et aux enfants. Parmi celles-ci le Parc national de Moria Harbour Cay (Moria Harbour Cay National Park), situé entre Great et Little Exuma, comprend des dunes de sable, des plages, des mangroves et des lits d’algues. Il est aussi un lieu de reproduction pour les oiseaux de mer et une pépinière pour la vie marine.

Une autre réserve naturelle des Exumas est Exuma Cays Land and Sea Park, qui s’étend sur une superficie de 176 milles² marines situés dans les Exuma Cays. Le siège du Parc est sur l’île Warderick Wells. Le Parc protège aussi les stromatolites, qui comptent parmi les créatures vivantes les plus anciennes et les plus rares de la planète. Ces organismes étaient parmi les principaux responsables de la présence d’oxygène dans l’atmosphère terrestre et dominent la Terre depuis près de trois milliards d’années. Actuellement ils ne sont présents que dans certaines régions de l’Australie comme à Hamelin Pool en Shark Bay en Australie occidentale, en Floride, aux Bahamas et au golfe Persique. Les stromatolites modernes prospèrent dans les Exuma Cays.

COMMENT SE RENDRE SUR LES ILES EXUMA: Les îles disposent d’un aéroport international. L’aéroport international d’Exuma est situé sur l’île de Great Exuma au nord-ouest de George Town. L’île est reliée par des vols directs à Nassau et à certaines villes des États-Unis d’Amérique et du Canada. Les autres petits aéroports, où peuvent atterrir de petits avions à location ou privés sont ceux de Staniel Cay, Black Point et Farmer’s Cay. Par voie maritime vous pouvez utiliser les bacs des Bahamas Ferry Services, qui relient George Town sur Great Exuma avec Nassau.

Texte français corrigé par Dietrich Köster. 

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