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Gross Friedrichsburg, Ghana. Auteur Obruni. Licensed under the Creative Commons Attribution
Gross Friedrichsburg, Ghana. Auteur Obruni.

Le Ghana: La Côte d’Or et l’ancien règne des Ashanti

Le Ghana est un Etat de l’Afrique de l’Ouest surplombant le golfe de Guinée, anciennement connu sous le nom de Côte d’Or. Il fut une colonie britannique jusqu’en 1957. Le territoire du Ghana a vu se développer de nombreux royaumes et empires africains. Le plus puissant était le royaume d’Ashanti. Ses côtes ont été explorées par les navigateurs portugais au XVe siècle et c’est ici que le Portugal a construit le premier comptoir européen au golfe de Guinée en 1482: Le fort de São Jorge da Mina, situé près de la ville actuelle d’Elmina. Le commerce de l’or fut devenu important, les gisements de l’or se trouvant à l’intérieur.

Au cours des siècles suivants la côte du Ghana fut le théâtre de luttes entre les États européens visant à contrôler la nouvelle et profitable traite des esclaves. La Côte d’Or a vu la construction le long de la côte du pays de dizaines de forteresses et de châteaux portugais, néerlandais, britanniques, suédois, brandebourgeois (allemands), français et danois, qui ont souvent changé de mains entre une puissance coloniale et l’autre. Cette situation a pris fin par l’abolition de la traite des esclaves et par la prédominance des Britanniques le long de la côte et l’extension de leur contrôle à l’intérieur du pays, même si les Danois et les Néerlandais ont maintenu leurs bases au Ghana jusqu’à la fin du XIXe siècle.

Aujourd’hui le Ghana reflète les frontières de la colonie britannique de la Côte d’Or, mais incluant aussi la partie occidentale de l’ancienne colonie allemande du Togo. Il s’étend avec une côte basse et sablonneuse et avec de nombreuses lagunes 500 km le long du golfe de Guinée. Le long de la côte il y a quelques promontoires isolés, tels que le cap des Trois Points (Three Points Cape), qui est le point le plus méridional du pays.

Carte du Ghana

Carte du Ghana

Le pays est principalement composé de terres plates et ondulées. Les plus hautes régions du pays n’ont que des hauteurs de 300 mètres. Seulement dans le plateau de Kwahu (Kwahu Plateau), situé au nord-ouest d’Accra, une hauteur atteint 788 mètres. En raison des fortes pluies, qui caractérisent l’ensemble du territoire du Ghana, le réseau fluvial est très développé. Parmi les rivières la Volta est la plus importante, qui est formée par l’union de la Volta Blanche et de la Volta Noire. Une grande partie du cours de la rivière est maintenant occupée par le lac Volta, un lac artificiel, créé dans le cadre de la construction du barrage d’Akosombo. Le lac Volta de 8.502 km² est le plus grand lac artificiel du monde.

Le Ghana est essentiellement constitué de trois types de végétation: Le long de la côte il y a une bande de savane de quelques dizaines de kilomètres de profondeur. Au nord de celle-ci se trouve sur une profondeur de plusieurs centaines de kilomètres la forêt tropicale. Ensuite la savane s’étend de la fin de la forêt à la frontière avec le Burkina Faso. Le pays produit et exporte des quantités importantes de pétrole et de gaz naturel et figure parmi les plus importants pays d’extraction d’or et de diamants. Parmi les produits agricoles le cacao est le plus important.

Texte français corrigé par Dietrich Köster

  • Superficie: 238.535 km² – terres arables 18,1%, prairies et pâturages 35,2%, forêt et brousse 40,2%, terres incultes et improductives 6,5%
  • Population: 27.000.000 en 2014. Groupes ethniques: Akan 47,5%, Dagbani/Mole 16,6%, Ewe 13,9%, Ga-Adangbe 7,4%, Gurma 5,7%, Guan/Gonja 3,7%, Gurunsi 2,5%, Bissa/Mande 1,1%, autres 1,6%.
  • Capitale: Accra.
  • Langues: La langue officielle est l’anglais. Plus d’une centaine de langues ethniques sont parlées au Ghana.
  • Religion: Chrétiens 71,2%, Musulmans 17,6%, Animistes 5,2%.
  • Monnaie: Ghana cedi (GHS)
  • Fuseau horaire: -1 heure de la France (-2 heures quand l’heure d’été est en vigueur en France). UTC+0.

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