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Lake Fryxell, Antarctique. Auteur Joe Mastroianni, National Science Foundation. No Copyright
Lake Fryxell, Antarctique. Auteur Joe Mastroianni, National Science Foundation

Le climat de l’Antarctique: Quand y aller?

L’Antarctique est connu comme le continent de glace. Son climat est le plus inhospitalier de la planète Terre. Sur ce continent il n’y a pas de villes et de villages. Les seuls établissements humains sont les bases de recherche scientifique. L’Antarctique est le continent le plus froid de la planète. La température la plus froide jamais enregistrée sur la surface de la Terre a été enregistrée en Antarctique sur la base russe Vostok Station, une station située dans la Terre Princesse Elizabeth à 3.488 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le 21 juillet 1983 on a mesuré ici une température de -89,2°C. Des mesures satellitaires ont montré des valeurs encore plus basses. La valeur la plus basse de température enregistrée sur la surface de l’Antarctique à partir d’un satellite fut -93,2°C.

A l’Antarctique la température n’est pas atténuée par un courant chaud de la mer comme il arrive dans l’Arctique avec le Gulf Stream. Ainsi les températures sur ce continent sont extrêmement rigides. L’Antarctique oriental – qui est la partie du continent face à l’Australie – est plus froid que l’Antarctique occidental en raison de sa position élevée. Dans les régions de l’intérieur du plateau de Antarctique de l’Est il y a en hiver des températures inférieures à -50/-55°C. Le Pôle Sud, qui est situé à une altitude de 2.835 mètres, a un hiver long et froid, qui dure de mars à octobre avec une température pendant le mois le plus froid de l’hiver (juillet) de -59 ° C. Le long de la côte les températures hivernales sont d’environ -20 ° C. Sur la péninsule Antarctique, qui a le climat le plus doux de l’Antarctique, les températures d’hiver ont des valeurs entre -10°C et -15°C. Au cours des mois d’été les températures sur la côte atteignent des valeurs proches ou supérieures à 0°C. A l’intérieur du continent les températures oscillent entre -10°C et -30°C.

Température moyenne en hiver et en été dans l'Antarctique. Auteur William M. Connolley. Licensed under the Creative Commons Attribution

Température moyenne en hiver et en été dans l’Antarctique. Auteur William M. Connolley

Une grande partie du continent connaît de longs mois d’obscurité pendant l’hiver entre juin et août et ininterrompus par des jours de lumière pendant l’été entre décembre et février. Les vents et le froid intense sont une constante du climat de l’Antarctique. Appelés “vents catabatiques” ou “vents gravitationnels”, ils soufflent du plateau intérieur vers la mer et sont particulièrement intenses le long de la côte sur le bord du continent, tandis qu’à l’intérieur les vents sont froids, mais modérés en intensité. En raison des vents violents les mers autour de l’Antarctique sont connues pour être les mers les plus orageuses du monde.

En regardant la précipitation l’Antarctique peut être considéré comme un désert gelé. Le continent de l’Antarctique est considéré comme le désert le plus aride du monde. Les fronts atmosphériques pénètrent rarement à l’intérieur du continent, laissant les zones intérieures froides et sèches. Les nuages sont intenses et fréquents le long des côtes, mais ils sont réduits à l’intérieur du continent.

Carte de la moyenne annuelle des précipitations en Antarctique. Auteur William M. Connolley. Licensed under the Creative Commons Attribution

Carte de la moyenne annuelle des précipitations en Antarctique. Auteur William M. Connolley

Les hauts plateaux du centre du continent reçoivent moins de 150 mm de précipitations annuelles et dans certaines régions les précipitations sont inférieures à 50 mm par an. Les précipitations sont tout à caractère neigeux. Des fortes chutes de neige sont fréquentes sur la côte du continent. La côte reçoit une quantité de précipitations entre 200 et 400 mm. Les zones avec des précipitations plus fortes sur le continent sont les zones côtières de la péninsule Antarctique, situées au sud de l’Amérique du Sud, et du Wilkes Land, situé au sud de l’Australie. Dans ces zones côtières les précipitations dépassant 600 mm par an.

La mer autour de l’Antarctique est gelé la majeure partie de l’année et se dissout en partie pendant entre décembre et mars. Dans les mois d’hiver la «banquise Antarctique» arrive aux latitudes entre 55° S et 60° S, tandis qu’en été elle est un peu au nord du cercle polaire antarctique.

QUAND ALLER A L’ANTARCTIQUE?

Le continent de l’Antarctique est la zone la plus froide de la planète. Le meilleur moment pour visiter ce continent vierge sont les mois entre décembre et février. Ces mois sont un peu plus doux. Pendant cette période le long des côtes de l’Antarctique la température est proche et parfois supérieur à 0°C. Au sud du cercle polaire antarctique ce sont ces mois, quand le soleil ne se couche pas.

Le climat de la péninsule Antarctique.

Texte français corrigé par Dietrich Köster. 

ANTARCTIQUE DONNÉES CLIMATIQUES

PÔLE SUD (2.835 mètres)
Mois Temp. min. moyen. (°C) Temp. max. moyen. (°C) Précip. (mm) Jours de neige
Janvier -29,4 -25,9
Février -42,7 -38,1
Mars -57,0 -50,3
Avril -61,2 -54,2
Mai -61,7 -53,9
Juin -61,2 -54,4
Juillet -62,8 -55,9
Août -62,5 -55,6
Septembre -62,4 -55,1
Octobre -53,8 -48,4
Novembre -40,4 -36,9
Décembre -29,3 -26,5
ANNÉE -52,0 -46,3 10
BASE ESPERANZA (25 mètres)
Mois Temp. min. moyen. (°C) Temp. max. moyen. (°C) Précip. (mm) Jours avec précip.(jours de neige)
Janvier -1,8 3,1 56 14 (16)
Février -2,9 2,6 65 14 (15)
Mars -6,4 -0,4 75 17 (16)
Avril -11,1 -3,4 59 17 (16)
Mai -13,4 -5,6 54 14 (14)
Juin -15,1 -6,6 47 11 (13)
Juillet -15,0 -6,4 54 13 (14)
Août -14,7 -6,2 72 15 (14)
Septembre -11,1 -2,7 62 15 (16)
Octobre -7,4 0,3 56 15 (15)
Novembre -4,6 1,3 65 16 (16)
Décembre -2,1 3,2 69 16 (16)
ANNÉE  -8,8  -1,7 726 177 (181)
VOSTOK STATION (3.488 mètres)
Mois Temp. min. moyen. (°C) Temp. max. moyen. (°C) Précip. (mm) Jours de neige
Janvier -37,5 -27,0 1,0
Février -50,0 -38,7 0,7
Mars -61,8 -52,9 2,0
Avril -67,8 -61,1 2,4
Mai -69,1 -62,0 2,8
Juin -68,9 -60,6 2,5
Juillet -70,4 -62,4 2,2
Août -71,5 -63,9 2,3
Septembre -70,2 -61,6 2,4
Octobre -63,1 -51,5 1,9
Novembre -49,8 -37,2 1,1
Décembre -38,0 -27,1 0,7
ANNÉE -59,8 -50,5 22
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