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Ofu, Samoa américaines. Auteur Peter Craig NPS. No Copyright
Ofu, Samoa américaines. Auteur Peter Craig NPS.

Les Samoa américaines: Des îles volcaniques au milieu de l’océan Pacifique

Les Samoa américaines avec 199 km² et 65.628 habitants en 2009 sont un territoire non intégré des États-Unis d’Amérique, formé par les îles les plus orientales de l’archipel des Samoa entre le 10e degré et le 15e degré de latitude au sud de l’équateur et entre le 167e degré et le 171e degré de longitude ouest. Ces îles font partie de la Polynésie.

Les Samoa américaines sont formées de cinq îles volcaniques fortement érodées et sauvages et de deux atolls coralliens. L’île la plus grande et la plus peuplée, où se trouve la capitale Pago Pago, est l’île de Tutuila avec 140 km² et 55.000 habitants en 2000, qui est aussi le centre commercial et gouvernemental des Samoa américaines. Pago Pago possède l’un des meilleurs ports du Pacifique du Sud, protégé par une chaîne montagneuse des vents et caché par une belle baie contre les vagues de la mer. Il est également stratégiquement situé au centre de l’océan Pacifique.

Parmi les autres îles, qui composent la région, il y a à un kilomètre au sud-est de l’île de Tutuila l’île d’Aunu’u avec 1,5 km² et 470 habitants en 2000, alors qu’à 100 km à l’est de Tutuila existe l’archipel des îles Manu’a, formé par les îles volcaniques de Ta’u avec 44 km² et 873 habitants en 2000, Ofu avec 7 km² et 289 habitants en 2000 et Olosega avec 5 km² et 216 habitants en 2000.

Carte des Samoa américaines

Carte des Samoa américaines

Le petit atoll de Rose (Rose Atoll) avec 0,2 km² et inhabité, fait aussi partie des Samoa américaines. Situé au sud-est des îles Manu’a existe un atoll de forme carrée avec deux petites îles et un seul passage entre l’océan et le lagon, tandis qu’à 300 km au nord de Tutuila se trouve l’atoll corallien de Swains avec 1,8 km² et 37 habitants en 2005, également connu sous le nom d’Olohega. Il s’agit d’un atoll circulaire avec un lagon fermé au centre sans avoir une connexion à l’océan.

Les îles de Tutuila et d’Aunu’u ont été annexées aux États-Unis d’Amérique en avril 1900. En 1904 les îles sauvages de Manu’a ont également été incorporées dans le territoire. En 1905 le territoire des Samoa américaines a instauré le poste d’un gouverneur. En 1925 l’île de Swains a été annexée aux Samoa américaines. Par la suite le territoire est devenu une base navale importante et plus tard les Samoans ont reçu le statut de citoyens des Etats-Unis d’Amérique, mais sans avoir la possibilité de voter pour un représentant propre à Washington.

Texte français corrigé par Dietrich Köster

  • Superficie: 199 km².
  • Population: 65.628 habitants en 2009: Samoans 91.6%, Asiatiques 2.8%, Européens 1.1%, mixtes 4.2%, autres 0.3% en 2009
  • Capitale: Pago Pago sur l’île de Tutuila
  • Langues: anglais et samoan
  • Religion: Chrétienne 99%: Dont Congrégationalistes 50%, Mormons 25%, Catholiques 20%
  • Monnaie: Dollar des Etats-Unis d’Amérique (USD)
  • Fuseau horaire: UTC-11 heures.
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