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Le Cap de Bonne-Espérance et Diaz Beach, Afrique du Sud. Author and Copyright Marco Ramerini
Le Cap de Bonne-Espérance et Diaz Beach, Afrique du Sud. Author Marco Ramerini

Le Cap de Bonne-Espérance: La route des épices

Le Cap de Bonne-Espérance (Cape of Good Hope/Cabo da Boa Esperança) a été découvert et baptisé pour la première fois en 1488 par le navigateur portugais Bartholomé Diaz, qui l’a appelé “Cap des Tempêtes” (Cabo Tormentoso). Le nom de Cap de Bonne-Espérance (Cabo da Boa Esperança) fut donné par le roi Jean II (João II) du Portugal dans l’espoir que la découverte ouvre une nouvelle route commerciale pour arriver en Asie par voie maritime. Le Cap a été de nouveau doublé par le navigateur portugais Vasco da Gama en 1497, quand les portugais ont réussi à gagner l’Asie en contournant l’Afrique.

Le Cap de Bonne-Espérance (34° 21′ 29″ sud et 18° 28′ 19” est), qui est situé à 30 km de la ville du Cap, est la pointe sud de la péninsule du Cap en Afrique du Sud, mais il n’est pas le point le plus méridional du continent africain, une position qui est réclamé du Cap des Aiguilles (Cape Agulhas/Cabo das Agulhas), qui se trouve à 150 km au sud-est.

Aujourd’hui le Cap de Bonne Espérance fait partie du Parc National de Table Mountain et représente avec les falaises de la Pointe du Cap (Cape Point) la zone de la réserve naturelle la plus spectaculaire. Il y a un beau chemin à marcher en moins d’une heure, partant du Cape Point pour atteindre le Cap de Bonne-Espérance le long des hautes falaises du Cap Maclear et de la plage Diaz.

Cape Point, Cape of Good Hope Nature Reserve, Table Mountain National Park, Afrique du Sud. Author and Copyright Marco Ramerini.

Cape Point, Cape of Good Hope Nature Reserve, Table Mountain National Park, Afrique du Sud. Author Marco Ramerini.

CAPE POINT

Cape Point est un promontoire situé dans la partie sud-est de la péninsule du Cap à quelques centaines de mètres du Cap de Bonne-Espérance. Ces deux caps ne sont pas, comme on le croit souvent, le point le plus meridonal de l’Afrique, ce qui est plutôt le cap des Aiguilles (Cape Agulhas/Cabo das Agulhas), qui est situé à peu de centaines de kilomètres au sud-est.

Les falaises du Cape Point sont les plus spectaculaires et plus élevées que ceux du Cap de Bonne-Espérance. Elles atteignent 240 mètres. Sur le sommet de la montagne se trouve le vieux phare, construit en 1857 et relié à l’environnement par un funiculaire et un sentier. Sur le promontoire plus bas on a installé le phare nouveau.

Texte français corrigé par Dietrich Köster. 

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