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Treasure Cay beach, North Abaco, Bahamas. Author Tommy Miles (Tomathon). Licensed under Creative Commons Attribution
Treasure Cay beach, North Abaco, Bahamas. Author Tommy Miles (Tomathon)

Abaco: Les îles loyalistes

Les îles Abacos sont une chaîne d’îles situées dans la partie nord de l’archipel des Bahamas, qui s’étendent sur plus de 200 km du côté atlantique du récif corallien des Bahamas. Les Abacos sont formés à partir des îles principales de Great Abaco et Little Abaco et de quelques îles plus petites, notamment Treasure Cay, Green Turtle Cay, Walker’s Cay, Wood Cay, Great Guana Cay, Umbrella Cay, Gorda Cay, Stranger’s Cay, Elbow Cay, Man-o-War Cay et Moore’s Island.

La population vit principalement dans les deux villes de Marsh Harbour, située dans la partie centrale de Great Abaco, et de Coopers Town, située à l’extrémité nord de l’île de Great Abaco.

Les îles étaient le refuge préféré des colonistes étatsuniens, qui restaient fidèles à la couronne anglaise après la guerre d’indépendance étatsunienne. Ici vivent encore leurs descendants. Il s’agit d’un cas unique des Bahamas, où la population blanche représente la moitié des 17.000 habitants des îles.

Comme toutes les îles des Bahamas ces îles se caractérisent par des plages de sable blanc, bordées d’eaux chaudes et cristallines, qui font de cette longue chaîne d’îles un paradis pour les amoureux de la mer et des sports nautiques, de la plongée et de la voile. Les côtes sont caractérisées par des baies, des criques et des ports protégés. Dans les stations touristiques les visiteurs peuvent trouver tout le confort. Treasure Cay et Great Guana Cay comptent des kilomètres de plages immaculées. Castaway Cay est en pratique une île privée de la Disney Cruise Line, où d’immenses navires de croisière arrivent avec les croisiéristes.

Elbow Cay, Abaco, Bahamas. Auteur Gabrielle Cyr.

Mais ce n’est pas seulement la mer, qui attire les touristes, qui visitent cet archipel. Il existe des vieilles colonies loyalistes britanniques, qui aujourd’hui sont des petites villes charmantes coloniales comme New Plymouth sur Green Turtle Cay et Hope Town sur Elbow Cays. Il y a un parcours de golf spectaculaire comme celui de Treasure Cay. Parmi les autres attractions sur Elbow Cay il y a le phare Elbow Reef (Elbow Reef Lighthouse), un phare datant de 1862. Les habitants de Man-o-War Cay sont plutôt célèbres pour la construction de bateaux faits à la main.

Les îles ont également deux Parcs nationaux: Le Parc national Abaco (Abaco National Park) et le Parc national Walker’s Cay (Walker’s Cay National Park). En outre il y a un Parc marin et terrestre: Pelican Cays Land & Sea Park. Ensuite il y a trois Réserves nationales: La Réserve nationale Black Sound Cay (Black Sound Cay National Reserve), la Réserve nationale Tilloo Cay (Tilloo Cay National Reserve) et la Réserve nationale Fowl Cays (Fowl Cays National Reserve).

COMMENT ARRIVER AUX ÎLES ABACO: Pour atteindre les îles Abaco vous pouvez utiliser les deux aéroports de Marsh Harbour International Airport (MHH), qui est le plus important, et Treasure Cay International Airport (TCB), qui disposent également de vols au départ des États-Unis d’Amérique. Il y a aussi des pistes d’atterrissage à Moore’s Island, à Sandy Point, à Scotland’s Cay et à Spanish Cay.

Par voie maritime vous pouvez utiliser les bacs des Bahamas Ferry Services, qui relient Nassau au South Abaco Terminal. Pinder’s Ferry assure des liaisons quotidiennes entre McLean’s Town Cay et Grand Bahama d’un côté et entre Crown Haven et Little Abaco d’autre côté.

Texte français corrigé par Dietrich Köster. 

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