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Les îles de la Société: Le prototype des îles des mers du Sud

L’archipel des Îles de la Société est le plus important du point de vue de l’économie et de la population de la Polynésie française. Il est divisé dans les îles du Vent et les îles Sous-le-Vent. Elles sont situées à une latitude entre 15° et 18° au sud de l’équateur et entre 155° et 147° de longitude ouest.

Les îles de l’archipel sont en grande partie d’origine volcanique avec des hautes montagnes comme à Tahiti, où le plus haut sommet de la montagne Orohena atteint 2.241 mètres au dessus du niveau de la mer. Puis il y a aussi quelques petits atolls. L’archipel des Îles de la Société est le plus touristique de la Polynésie française. On y trouve les célèbres îles montagneuses de Tahiti, Bora Bora et Mooréa, connues depuis les voyages de Cook comme les îles des Mers du Sud, et aujourd’hui elles sont les plus importantes destinations touristiques de la Polynésie française.

Elles font partie des îles du Vent. L’île de Tahiti avec 1.045 km² et 178.133 habitants est le plus grand et le plus important de toute la Polynésie française. Voici la capitale Papeete. A moins de 20 km au nord-ouest de Tahiti se trouve l’île de Mooréa avec 134 km² et 16.191 habitants. Autres trois îles font partie des îles du Vent. Ce sont les îles de Mehetia avec 2,3 km², inhabitée, Maiao avec 9 km² et 299 habitants et l’atoll de Tetiaroa avec 6 km² et 3 habitants.

Les îles Sous-le-Vent se trouvent au nord-ouest de Tahiti et sont formées par l’île de Raiatea avec 170 km² et 12.024 habitants, qui partage le lagon avec l’île voisine de Tahaa avec 88 km² et 5.003 habitants, et les îles de Huahine avec 74 km² et 5.999 habitants, Bora Bora avec 29 km² et 8.927 habitants, Maupiti avec 11 km² et 1.231 habitants et les atolls de Tupai avec 11 km², inhabitée, Manuae avec 3,5 km² et 15 habitants, Maupihaa ou Mopelia avec 2,6 km² et 15 habitants et Motu One ou Bellinghausen avec 3 km², inhabitée.

Du point de vue touristique les îles de la Société sont la principale destination pour ceux, qui visitent la Polynésie française. Voici la célèbre île de Bora Bora, le joyau de la Polynésie. Parmi les autres îles c’est Tahiti, un lieu de transit obligatoire pour ceux qui arrivent en Polynésie française. Très visitées sont les îles de Mooréa, Huahine, Raiatea et Tahaa. Une Polynésie moins touristique vous pouvez trouver dans la petite île de Maupiti, le plus éloigné du groupe de Tahiti et considérée comme une Bora Bora en miniature, mais sans les hôtels cinq étoiles, caractérisant Bora Bora. Le petit atoll de Tetiaroa avec l’ancien propriétaire et acteur étatsunien Marlon Brando est aujourd’hui un fabuleux hôtel de loxe: “The Brando”.

  • Superficie: 1.593 km ²
  • Population: 227.807 habitants

Remarque: Les données des habitants se rapportent au recensement de 2007.

Texte français corrigé par Dietrich Köster.

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