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Parc National de Timanfaya, Lanzarote, îles Canaries, Espagne. Author Luc Viatour www.Lucnix.be. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Parc National de Timanfaya, Lanzarote, îles Canaries, Espagne. Author Luc Viatour www.Lucnix.be

Lanzarote: les volcans et les déserts

Lanzarote (845 km ², 150.000 habitants) est la plus orientale île de l’archipel des Canaries est situé dans le nord-est de l’île de Fuerteventura et au sud de la petite île de Graciosa, la capitale de l’île est la ville d’Arrecife.

Lanzarote est une île d’origine volcanique. Elle offre un paysage ondulé, constitué de montagnes et de zones désertiques. Le paysage est particulièrement saisissant au parc national de Timanfaya. Au nord se trouve le plus haut sommet de l’île, le Mont Peñas del Chache, dans la chaîne du Famara. Il culmine à 670 mètres d’altitude. Dans la partie sud de l’île, il y a la chaîne des monts Ajaches (608 mètres d’altitude).

Aujourd’hui habitée par presque 150.000 habitants, l’île a un paysage naturel stérile et désert, mais à certains égards spectaculaires. Elle connaît des phénomènes géologiques et volcaniques, avec des zones de volcanisme récents, tels que ceux présents dans la région des volcans de Timanfaya. La faune et la flore de l’île sont intéressants. Elle abrite de nombreuses espèces endémiques, plus de 40 % de son territoire est protégé.

Connu par les Phéniciens et les Romains, l’île a de nouveau été visité par les Arabes autour du XIe siècle. Lanzarote a été découverte par les Européens en 1312 grâce aux explorations du navigateur génois Lanceloto Malocello, mais c’est seulement en 1402 que les Espagnols ont occupé l’île de façon permanente, suite à une expédition menée par Juan de Bethencourt et Gadifer de la Salle. Quelques années plus tard, l’île de Lanzarote a été donnée en fief par le roi de Castille à la famille Herrera qui y régnera jusqu’à la fin du XVIIIe siècle.
Lanzarote est aujourd’hui une destination touristique majeure des îles Canaries. L’île est une réserve de la biosphère de l’UNESCO et 42 % de son territoire est protégé par une certaine forme de protection de l’environnement. Lanzarote possède différents paysages revêtant une grande valeur naturelle et géologique.

Playa Papagayo, Lanzarote, îles Canaries, Espagne. Author Luc Viatour www.Lucnix.be. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Playa Papagayo, Lanzarote, îles Canaries, Espagne. Author Luc Viatour www.Lucnix.be

L’attraction la plus importante de l’île est le décor naturel du Parc National de Timanfaya (Parque Nacional de Timanfaya) qui est situé dans la partie centre-ouest de l’île. Cette partie de l’île a été façonnée lors de l’éruption de 1730-1736. La randonnée le long de la “Ruta de los Vulcanos” permet d’admirer les endroits les plus beaux et les plus panoramiques du parc. Dans le parc Montanas del Fuego, vous pouvez voir les manifestations volcaniques de façon ludique.

Près du parc de Timanfaya, il y a le Parc Naturel de La Geria qui protège une région du sud de l’île connue pour son paysage volcanique unique et pour la culture de raisins destinés à la production de vin. Dans la partie sud de l’île, dans la région de  Macizo de los Ajaches,   , on trouve la plus belle plage de Lanzarote, la Playa del Papagayo, une plage de sable blanc très esthétique.

Dans le nord de l’île, le volcan de La Corona se présente sous la forme d’un grand cône volcanique dont les laves ont 21 000 ans. La grande attraction de cette partie de l’île est le plus grand tube de lave souterrain d’une longueur de 7 km qui part du volcan, rejoint la mer et va sous l’eau sur 1,5 km environ  dans le tube de lave appelé Tunnel de l’Atlantide. Le visiteur peut entrer dans le tunnel et le visiter en deux points équipés touristiquement :  la Cueva de los Verdes et Jameos del Agua. Cueva de los Verdes est le point où le visiteur peut pénétrer à l’intérieur du tube de lave. À environ 2 km du tube de lave, vous pouvez visiter le Jameos Grande, équipé de lumières. Vous pouvez également découvrir la Salle du Concert, une grande cavité utilisée pour des concerts souterrains. Jameos del Agua est un lieu magique où l’artiste local César Manrique a voulu montrer aux visiteurs l’harmonie entre la création et la nature artistique. Les Jameos sont des points où le tube de lave s’est effondré et où des ouvertures se sont formées. Dans ce centre dédié à l’art, à la culture et au tourisme, on peut voir un intéressant musée consacré à la vulcanologie:la Casa de los Volcanes.

Parque Nacional de Timanfaya, Lanzarote, Canarie, Spagna. Author Luc Viatour www.Lucnix.be. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike.

Parque Nacional de Timanfaya, Lanzarote, Canarie, Spagna. Author Luc Viatour www.Lucnix.be

Une autre attraction dans le nord de Lanzarote sont les petites îles de l’archipel Chinijo, un groupe d’îles situées dans le nord-est de Lanzarote. L’archipel est constitué des îles de Montaña Clara, Alegranza et La Graciosa (la dernière est la seule habitée) et des petits îlots de Roque del Este et Roque del Oeste. Les îles, qui font partie du Parc Naturel de l’archipel Chinijo, sont visibles du point de vue du Mirador del Rio , également commandé par César Manrique. L’accès à l’île de La Graciosa est possible via un ferry qui met environ 35 minutes pour relier le port de Órzola à Lanzarote au port du village de Caleta de Sebo.

Le chef-lieu de l’île, la ville d’Arecife, possède un intéressant quartier de pêcheurs, appelé charco de San Gines et une forteresse du XVIIIe siècle, le Château de San José qui abrite le musée d’art contemporain. Dans la ville de Teguise, l’ancienne capitale de l’île, il y a plusieurs beaux bâtiments, tels que la résidence du gouverneur (Palacio de Spinola), la Iglesia Matriz de Nuestra Señora de Guadalupe et le Castillo de Santa Barbara (Guanapay) du XVIe siècle. Dans le village voisin de Guatiza, le Jardín de Cactus, une autre oeuvre de César Manrique où il y a plus de 1 400 espèces différentes de cactus. Non loin de Teguise, à Taro de Tahiche, on peut voir la maison de César Manrique qui abrite une collection d’œuvres de l’artiste.

COMMENT VENIR À LANZAROTE ?

VOLS: L’île de Lanzarote possède un aéroport international, situé au sud du chef-lieu, Arecife, dans la partie méridionale de l’île. Grâce à son aéroport, Lanzarote est bien reliée aux principales villes espagnoles et avec la plupart des pays européens : Royaume-Uni, France, Allemagne, Hollande, Irlande, Suisse, Pologne, Belgique, Autriche, Portugal, l’Italie et la Scandinavie.

FERRIES: L’autre moyen de transport pour rejoindre l’île est le ferry. Il y a des lignes régulières de ferry reliant le port d’Arrecife à Lanzarote avec ceux de Las Palmas de Gran Canaria, Santa Cruz de Tenerife et de Cadix. Dans le sud de l’île, depuis le port de bateaux Playa Blanca, des bateaux reliant le port de Corralejo sur l’île voisine de Fuerteventura (traversée 15-20 minutes). Du port d’Órzola, dans le nord de l’île, des bâteaux partent pour l’île de La Graciosa.

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