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Champagne Beach, Espiritu Santo, Vanuatu. Author Jae Lee. No Copyright
Champagne Beach, Espiritu Santo, Vanuatu. Author Jae Lee

Vanuatu: îles volcaniques avec des populations de traditions primitives

Les Îles Vanuatu (Ripablik blong Vanuatu; Republic of Vanuatu; République de Vanuatu), précédemment connu sous le nom de Nouvelles-Hébrides, est une république située dans le Pacifique occidental (Mélanésie), au sud de l’équateur, entre les îles de Fidji, Salomon, et la Nouvelle-Calédonie, la capitale est Port-Vila, sur l’île d’Efate.

Les Vanuatu sont un archipel de 80 îles qui s’étendent du nord-ouest au sud-est à environ 800 km, quatorze sont les îles plus importantes: Espiritu Santo (3.956 km carrés), Malakula (2.041 km carrés), Efate (900 km carrés), Erromango (888 km carrés), Ambrym (678 km ²), Tanna (555 km ²), Pentecôte (491 km ²), Epi (445 km ²), Ambae ou Aoba (402 km ²), Vanua Lava (334 km carrés), Gaua (328 km carrés), Maewo (304 km carrés), Malo (180 km carrés) et Anatom ou Aneityum (159 km carrés).

La plupart des îles sont élevés îles d’origine volcanique et sont souvent entourées de récifs coralliens, il existe de nombreux volcans en activité dans l’archipel, y compris le Mont Yasuri (361 mètres), sur l’île de Tanna, le volcan Ambae (1.496 mètres ) dans l’île homonyme, le volcan Marum (1.334 mètres), sur l’île d’Ambrym, le Mont Gharat (797 mètres), sur l’île de Gaua, le Lopevi (1.413 mètres), sur l’île du même nom, et le Mont Suretamate (921 mètres), sur l’île de Vanua Lava. La plus haute montagne de l’archipel est le mont Tabwemasana (1.879 mètres), sur l’île d’Espiritu Santo.

Carte des îles de Vanuatu

Carte des îles de Vanuatu

Les principales ressources économiques insulaire sont l’agriculture (cocotier, cacao, café, fruits, taro, manioc, bananes, batate et légumes), la pêche, l’exploitation forestière et l’élevage (bovins et porcs). Les ressources du sous-sol sont représentés par des minéraux de manganèse présents dans l’île d’Efate. Le tourisme est en augmentation constante ainsi que les actifs financiers et les banques off-shore.

En matière de tourisme, les îles sont connues pour leurs populations qui conservent leurs traditions et leurs coutumes primitives. Même les aspects naturels avec les événements volcaniques et les plages de sable blanc et noir sont une attraction pour les touristes. L’île d’Espiritu Santo préserve ce qui est considéré comme l’une des plus belles plages de l’océan Pacifique, la Champagne Beach.

  • Superficie: 12.189 km² (cultivées 10%, prairies et pâturages 2%, forêts 75%, non cultivés et improductifs 13%)
  • Population: 209.000 (2006) (Mélanésiens (Ni-Vanuatu) 98,5%, Polynésiens, Chinois et Européens 1,5%).
  • Capitale: Port-Vila.
  • Langues officielles: Les langues officielles sont l’anglais, le français et le bichlamar. Ont parlé de plus de 100 langues locales.
  • Religion: Chrétien 90% (presbytérienne 37%, anglicans 15%, catholiques romains 15%, adventistes 6%, congrégationalistes 4%), animistes 8%.
  • Monnaie: Vatu (VUV).
  • Fuseau horaire: UTC +11
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