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Cap des Aiguilles (Cape Agulhas) la plaque qui indique le point le plus méridional de l'Afrique et de la division entre l'océan Atlantique et l'océan Indien, Afrique du Sud. Author and Copyright Marco Ramerini
Cap des Aiguilles (Cape Agulhas) la plaque qui indique le point le plus méridional de l'Afrique et de la division entre l'océan Atlantique et l'océan Indien, Afrique du Sud. Author Marco Ramerini

Le Cap des Aiguilles (Cape Agulhas): Le point le plus méridional du continent africain

Le Cap des Aiguilles (Cape Agulhas) est le point le plus au sud du continent africain. Ce n’est pas le Cap de Bonne-Espérance comme certaines personnes veulent faire croire.

Le point le plus au sud de l’Afrique se trouve à une latitude de 34° 49′ 58″ sud et à une longitude 20° 00′ 12” est. Un petit monument marque le point exact. Ici se rencontrent les eaux des océans Atlantique et Indien, c’est-à-dire le courant Agulhas (chaud, originaire de l’océan Indien) et le courant de Benguela (froid, en provenance de l’océan Atlantique).

La région du Cape Agulhas est une région rocheuse et peu voyante, rien à voir avec le Cape Point (Pointe du Cap). Par l’intersection des deux courants les eaux près de la côte du Cap des Aiguilles sont une des meilleures zones de pêche d’Afrique du Sud.

Le nom du Cap vient du mot portugais “aiguilles”. En ce qui concerne les aiguilles (agulhas) des boussoles, on pourrait dire, qu’elles pointent exactement sur le nord géographique. Selon d’autres sources le terme “aiguilles” pourrait faire référence aux nombreux rochers, semblable à des aiguilles, qui sont un danger pour la navigation.

Le phare de Cap des Aiguilles, Afrique du Sud. Author and Copyright Marco Ramerini

Le phare de Cap des Aiguilles, Afrique du Sud. Author Marco Ramerini

La zone autour du Cap des Aiguilles fait partie du Cape Agulhas National Park, la plus méridionale et la plus récente des Parcs Nationaux de l’Afrique du Sud. Le Parc couvre une superficie de 16.804 hectares et comprend une région riche en attraits naturels et culturels. Il existe une biodiversité importante. Ce sont 2.000 espèces de plantes, dont 100 sont des espèces endémiques.

La région du Cap des Aiguilles est très importante dans les zones, qui font partie du royaume floral du Cap, qui est le plus petit et le plus riche des six royaumes floraux du monde (boréal, néotropical, paléotropical, sud-africain, australien et antarctique). La plupart des espèces de fleurs fleurit entre mai et septembre.

La région est aussi un lieu de migration d’oiseaux aquatiques. Elle est riche en vie marine par l’intersection des courants océaniques chauds et froids.

A côté de l’aspect écologique il est également à noter l’aspect culturel. On a trouvé des preuves de vestiges archéologiques de la période de migration des Khoisan, y compris des vestiges d’anciens pièges à poissons des Khoisan, qui ont vécu à l’est du phare. La région est riche en vestiges de naufrages. Il existe un musée intéressant sur les naufrages à Bredasdorp: Le “Bredasdorp Shipwreck Museum”.

Enfin il y a le phare historique de Cape Agulhas, qui est opérationnel depuis 1849. Il s’agit du deuxième phare le plus ancien de l’Afrique du Sud. A l’intérieur il y a un musée: Le “Cape Agulhas Lighthouse Museum” (Musée du Phare du Cap des Aiguilles), où on raconte l’histoire du développement des phares en Afrique du Sud.

Plusieurs sentiers traversent la région du Parc. L’une des voies mène à l’épave de Meisho Maru, un navire coulé en 1982 4 km à l’ouest du phare.

Le Cap des Aiguilles est situé à 130 km d’Hermanus et à 230 km de la ville du Cap, à partir duquel on peut atteindre le Cape Agulhas par la route N2, tournant à Caledon et Bredasdorp. En venant de l’est quittez l’autoroute N2 près de Swellendam et traversez Bredasdorp pour se rendre au Cap des Aiguilles (Cape Agulhas). Les villes les plus proches du Cap des Aiguilles sont Agulhas et le village de pêcheurs de Struisbaai.

MÉTÉO: La zone du Cap des Aiguilles a un climat méditerranéen avec des étés chauds et secs et des hivers froids et humides avec des précipitations annuelles de 450 mm. Les températures: Janvier max: 23,8ºC (min: 17,7ºC); juillet max: 16,5ºC (min: 10,8ºC).

ARNISTON (KASSIESBAAI, WAENHUISKRANS)

Kassiesbaai, Arniston, Afrique du Sud. Author and Copyright Marco Ramerini

Kassiesbaai, Arniston, Afrique du Sud. Author Marco Ramerini

Arniston est une petite ville située sur la côte de l’océan Indien à 190 km du Cap et à 100 km de Hermanus. Arniston se trouve à une courte distance du Cap des Aiguilles (Cape Agulhas) et possède des belles dunes de sable blanc de la réserve naturelle De Hoop (De Hoop Nature Reserve).

La ville est composée de deux peuplements distincts: Arniston, une ville caractérisée par des maisons modernes et l’ancien établissement de Kassiesbaai, qui est un village de pêcheurs. Il est très pittoresque avec de belles maisons blanches, dont certaines remontent au 19e siècle. Le village fut déclaré un monument national.

Dans la réserve naturelle Waenhuiskrans près d’Arniston il vaut la peine de visiter l’immense grotte sur mer, appelée Waenhuiskrans, et les belles dunes de sable blanc, qui caractérisent la région autour de la ville. La visite de la grotte doit être faite à marée basse, parce que à marée haute la grotte se remplit d’eau.

A Arniston vous pouvez manger un excellent poisson, pêché quotidiennement par les pêcheurs locaux. Le départ des pêcheurs à l’aube est caractéristique au moment qu’un tracteur apporte leurs navires de pêche dans la mer. Un autre aspect intéressant est l’observation des baleines, qui sont facilement visibles depuis la côte entre juin et octobre.

Texte français corrigé par Dietrich Köster. 

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