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Les Îles Cook: Le paradis des mers du Sud

Les Îles Cook (Cook Islands) sont un État semi-indépendant en libre association avec la Nouvelle-Zélande, composées de 15 petites îles situées entre les îles de la Polynésie française et les Samoa à une latitude au sud de l’équateur entre 9°S et 22°S.

La superficie totale est d’environ 240 km², équivalent à un peu plus de l’île d’Elbe. Les îles sont dispersées sur une surface de la mer, dont la superficie atteint 1.800.000 km², équivalent à la superficie totale d’Italie, de France, d’Allemagne, d’Espagne et de Portugal.

Pour donner une idée de l’immensité de la zone, la distance entre les îles les plus éloignées de l’Etat Pukapuka dans le groupe du nord et Mangaia dans le sud est de 1.470 km.

Rarotonga est d’environ 3.000 km au nord-est d’Auckland en Nouvelle-Zélande, 1.140 km au sud-ouest de Tahiti en Polynésie française, 2.300 km à l’est de Fidji et 4.700 km au sud de l’archipel des îles Hawaii. Les îles peuvent être divisées en deux zones: Les Îles Cook du Sud et les Îles Cook du Nord. Dans le groupe du sud il s’agit pour la plupart d’îles volcaniques avec des sols fertiles et de végétation tropicale. Elles représentent 90% de la superficie totale des îles Cook.

Carte des Îles Cook

Carte des Îles Cook

Ici se trouve l’île principale de Rarotonga avec 67 km², où il y a aussi les plus hautes montagnes de l’Etat: Le mont Te Manga avec 658 mètres. Autres îles dans le groupe du Sud sont Aitutaki avec 18 km², Atiu avec 27 km², Mangaia avec 52 km², Manuae avec 6 km², Mauke avec 18 km², Mitiaro avec 22 km², Palmerston avec 2 km² et Takutea avec 1 km². Entre elles seulement Manuae et Palmerston sont des atolls, alors que Takutea est un îlot de sable. Toutes les autres îles sont d’origine volcanique.

Le groupe d’îles du nord est composé presque exclusivement d’atolls de corail. Il s’agit des atolls de Manihiki avec 5,4 km², Penrhyn avec 9,8 km², Pukapuka avec 5,1 km², Rakahanga avec 4,1 km² et Suwarrow avec 0,4 km², tandis que Nassau avec 1,2 km² est un îlot de sable. Les principales sources de revenu pour les îles sont le tourisme, la perliculture, la pêche, l’agriculture et les services financiers.

Texte français corrigé par Dietrich Köster. 

  • Superficie: 240 km² .
  • Population: 20.200 – polynésiens 81,3%, mixte polynésiens et européens 7,7%, mixte polynésiens et non-européens 7,7%, européens 2,4%, autres 0,9%.  Plus de 50.000 personnes des Îles Cook vivant en Nouvelle-Zélande.
  • Capitale: Avarua sur l’île de Rarotonga
  • Langues officielles: anglais, maori des îles Cook.
  • Religion: Chrétiens: Cook Islands Christian Church (église presbytérienne) 60%, catholiques 15%, adventistes du septième jour, mormons, Témoins de Jéhovah
  • Monnaie: Dollar néo-zélandais (NZD).
  • Fuseau horaire: UTC-10
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