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Pretoria, Afrique du Sud. Auteur Jorge in Brazil. Licensed under the Creative Commons Attribution.
Pretoria, Afrique du Sud. Auteur Jorge in Brazil.

Prétoria: La capitale administrative de l’Afrique du Sud

Située dans la province de Gauteng entre les chaînes de montagnes du nord-est du pays à 1.339 mètres d’altitude et à seulement 50 km de Johannesbourg, Prétoria est située dans la zone de transition entre la savane tropicale (Bushveld) et le Plateau du Highveld. La ville a été fondée en 1855 par Marthinus Pretorius, un chef des Boers, qui l’a appelé Prétoria en l’honneur de son père Andries Pretorius.

Prétoria est l’une des trois capitales de l’Afrique du Sud. Ici se trouve le siège du pouvoir exécutif et administratif. Le Cap est la capitale législative et Bloemfontein la capitale judiciaire. La ville de Prétoria est l’une des plus peuplées de l’Afrique du Sud. La population de la ville atteint près de 750.000 habitants, tandis que la zone métropolitaine atteint 2.900.000 habitants. Selon le recensement de 2011 52,5% de la population de la ville est blanche, 42% est noire et 2,5% sont de race mixte. La langue la plus parlée est l’afrikaans.

La ville a un plan régulier, composé de rues, qui se croisent à angle droit. Le centre-ville est formé par la vaste place rectangulaire, s’appelant Place de l’Eglise (Church Square). Au centre-ville il y a de nombreux bâtiments gouvernementaux et d’autres bâtiments de différents styles architecturaux, y compris des exemples d’architecture coloniale du 19ème siècle et des bâtiments d’architecture moderne. Prétoria est une ville pleine de parcs et jardins. Les jardins sont dominés par des plantes de Jacaranda (Jacaranda mimosifolia), dont l’abondance a donné à la ville le surnom de “Jacaranda City”.

Parmi les références les plus importantes de la ville nous trouvons le Mémorial Voortrekker et la maison de Paul Kruger, ainsi que quelques musées, dont le Transvaal Museum (Ditsong National Museum of Natural History), consacré à l’histoire naturelle et le Ditsong National Museum of Cultural History, dédié à la préhistoire de l’Afrique du Sud. Des bâtiments intéressants historiques sont les quatre forts, construits en 1897 et 1898 par les Boers pendant la guerre anglo-boer: Le Fort Schanskop, le Fort Wonderboompoort, le Fort Klapperkop et le Fort Daspoortrand.

Prétoria possède son propre aéroport: L’aéroport international de Lanseria, situé à 35 km au sud-ouest de la ville. Mais peu sont les vols, qui la desservent. La ville est principalement desservie par l’aéroport international de Johannesbourg (O. R. Tambo International), qui se trouve à 45 kilomètres entre Prétoria et Johannesbourg au sud du centre de Prétoria.

Le climat de Prétoria: Quand y aller?

Texte français corrigé par Dietrich Köster. 

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