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Mont Shishaldin, Unimak Island, Aléoutiennes, Alaska, États-Unis. Auteur Michael Theberge, NOAA Photo Library. No Copyright
Mont Shishaldin, Unimak Island, Aléoutiennes, Alaska, États-Unis. Auteur Michael Theberge, NOAA Photo Library

Alaska climat : à quel moment le visiter ?

Le climat de l’Alaska est de type subpolaire ou polaire, avec des hivers froids, neigeux, longs et sombres, et des étés courts et relativement doux. Le climat varie selon la latitude, l’altitude, la disposition des montagnes et la distance avec les eaux océaniques.

En Alaska, il est possible d’identifier 4 types de climat principaux : le climat océanique, le climat subpolaire océanique du sud, le climat subpolaire de l’intérieur des terres et le climat polaire du nord.

Les régions du sud de l’Alaska, en particulier celles du Panhandle, la bande côtière longue et étroite de l’océan Pacifique, où se trouve la capitale Juneau, présentent un climat de type océanique de haute latitude, caractérisé par des précipitations abondantes toute l’année, ainsi que des températures adoucies par la présence de l’océan. Les précipitations sont plus importantes en automne et elles baissent au printemps. De plus, elles tendent à diminuer en montant vers le nord. En moyenne, les valeurs enregistrées varient : 3 900 mm à Ketchikan, 2 200 mm à Sitka, 1 300 mm à Juneau et 660 mm à Skagway.

À l’image du Panhandle, le climat des îles Aléoutiennes, où les pluies atteignent approximativement 1 500/2 000 mm par an, avec une certaine régularité tout au long de l’année, mais avec une réduction entre juin et août. Les températures sont relativement douces, et le brouillard est permanent dans les îles.

Lost Lake, Seward, Alaska, États-Unis. Auteur Frank Kovalchek. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Lost Lake, Seward, Alaska, États-Unis. Auteur Frank Kovalchek

Dans le reste de l’Alaska méridional, le climat est subpolaire océanique. Dans cette région, qui comprend également la plus grande ville d’Alaska, Anchorage, les pluies diminuent de manière significative, tout comme les températures, et les hivers sont longs et neigeux, alors que les étés sont courts. La pluviométrie moyenne annuelle est réduite à environ 400 mm, et les mois les plus pluvieux sont ceux de juillet à octobre. Les températures moyennes minimales restent négatives entre octobre et avril, alors que les températures moyennes maximales sont supérieures à 0 °C entre novembre et février. La côte occidentale sur la mer de Béring possède aussi un climat subpolaire océanique et en raison de la latitude très septentrionale, les températures diminuent de manière significative.

Le climat des régions intérieures de l’Alaska est subpolaire avec de longs hivers très froids et neigeux et des températures moyennes minimales pouvant atteindre -30 °C lors des mois les plus froids. En été cependant, les températures moyennes maximales sont supérieures à 20 °C. Les précipitations sont rares en moyenne. Cette région de l’Alaska enregistre entre 200 mm et 300 mm de précipitations par an, et les mois relativement pluvieux sont ceux de l’été.

À l’extrême nord de l’Alaska, le climat devient polaire. Les hivers y sont très froids, longs et sombres, et les étés très courts. Les températures sont négatives presque toute l’année, et les températures moyennes minimales sont comprises entre -29 °C les mois d’hiver et 2 °C les mois d’été. Les températures moyennes maximales varient entre -22 °C l’hiver et 8 °C en juillet. Les précipitations sont équivalentes à celles des zones désertiques. En effet, cette région de l’Alaska enregistre seulement 100 mm environ de précipitations par an, se traduisant par approximativement 1 mètre de neige par an. Les mois les plus pluvieux sont ceux de l’été, entre juillet et septembre.

À QUEL MOMENT VISITER L’ALASKA ?

La meilleure période pour découvrir l’Alaska est pendant les mois les plus doux de l’été, entre mai et septembre, lorsque les journées sont relativement longues et surtout, pas trop froides. Pendant les mois d’été, attendez-vous à subir l’attaque des moustiques en extérieur. Par ailleurs, les températures sont négatives. Les mois de juillet à septembre sont la meilleure période pour observer les ours en Alaska.

AURORES BORÉALES EN ALASKA

Pour voir les aurores boréales en Alaska, il est préférable de se trouver dans un endroit au-delà de 60°N, dans une zone sans lumières et sans pleine lune. Les aurores sont plus facilement visibles très tôt le matin ou tard le soir. Le meilleur moment pour les observer est autour des équinoxes, c’est-à-dire à mi-mars ou à mi-septembre, même si elles sont plus intenses en hiver (entre décembre et mars), lorsque les nuits sont longues et sombres.

SOLEIL DE MINUIT EN ALASKA

Au-delà du cercle polaire arctique, vous pouvez admirer le phénomène du soleil de minuit. À Barrow, la ville la plus septentrionale de l’Alaska, le soleil ne se couche pas pendant 84 jours, entre le 10 mai et le 2 août. En hiver, entre le 18 novembre et 23 janvier, vous pouvez assister au phénomène inverse, celui de la nuit polaire, lorsque le soleil ne se lève pas.

ALASKA TABLES CLIMATIQUES

JUNEAU (17 mètres)
Mois Temp. min. moyen. (°C) Temp. max. moyen. (°C) Précip. (mm) Jours avec précip.(jours de neige)
Janvier -3,2 1,4 202,7  20,8 (8,3)
Février -2,4 2,6 170,4  17,3 (5,3)
Mars -1,1 4,9 159,8  19,1 (5,0)
Avril 1,8 9,5 117,9  18,5 (0,7)
Mai 5,7 13,8 126,0  19,0
Juin 9,1 16,9 112,3  17,9
Juillet 10,8 17,4 138,2  17,3
Août 10,1 17,0 207,3  21,0
Septembre 7,7 13,7 323,1  22,3
Octobre 3,9 9,1 336,0  24,5 (0.2)
Novembre -0,3 4,3 214,4  20,8 (4,1)
Décembre -2,3 2,6 234,4  20,7 (5,8)
ANNÉE 3,3 9,4 2342,5  239,2 (29,4)

ANCHORAGE (31 mètres)
Mois Temp. min. moyen. (°C) Temp. max. moyen. (°C) Précip. (mm) Jours avec précip.(jours de neige)
Janvier -11,4 -5,2 19,0  8,1 (9,7)
Février -10,0 -2,7 18,5  7,2 (6,5)
Mars -7,2 1,7 15,5  6,8 (6,6)
Avril -1,8 7,8 11,9  5,5 (2,9)
Mai 3,8 13,8 19,3  7,0 (0,5)
Juin 8,2 17,3 24,4  8,2
Juillet 10,7 18,6 46,5  11,3
Août 9,6 17,5 82,6  13,8
Septembre 5,1 13,1 75,7  14,5 (0,2)
Octobre -1,7 4,9 51,8  12,3 (2,8)
Novembre -8,4 -2,6 29,7  9,3 (7,9)
Décembre -10,4 -4,6 28,4  11,1 (10,5)
ANNÉE -1,1 6,7 423,4  115,1 (47,6)

FAIRBANKS (134 mètres)
Mois Temp. min. moyen. (°C) Temp. max. moyen. (°C) Précip. (mm) Jours avec précip.(jours de neige)
Janvier -27,2 -17,2 14,7  8,5 (10,1)
Février -24,8 -12,2 10,7  6,6 (7,9)
Mars -19,2 -3,7 6,4  4,8 (5,9)
Avril -6,3 6,9 7,9  3,6 (2,8)
Mai 3,2 16,1 15,2  7,1 (0,8)
Juin 9,6 22,0 34,8  10,9
Juillet 11,3 22,6 54,9  12,9
Août 8,0 18,8 47,8  13,3
Septembre 1,7 12,6 27,9  10,4 (1,4)
Octobre -8,6 -0,1 21,1  11,2 (10,2)
Novembre -20,9 -11,7 17,0  10,3 (11,9)
Décembre -24,9 -15,1 16,3  9,0 (10,8)
ANNÉE -8,1 3,3 274,6  108,6 (61,8)

BARROW (3 mètres)
Mois Temp. min. moyen. (°C) Temp. max. moyen. (°C) Précip. (mm) Jours avec précip. (jours de neige)
Janvier -28,6 -21,8 3,3  4,6 (6,4)
Février -29,1 -22,0 3,6  4,6 (6,4)
Mars -28,4 -21,2 2,3  4,1 (5,7)
Avril -20,5 -13,1 4,1  5,1 (7,7)
Mai -8,6 -3,4 4,6  5,1 (6,4)
Juin -0,7 4,7 8,1  5,8 (1,7)
Juillet 1,6 8,3 24,9  9,1 (0,6)
Août 1,2 6,6 26,7  11,5 (2,3)
Septembre -1,9 2,1 18,3  12,7 (8,9)
Octobre -10,8 -5,7 10,4  12,2 (15,6)
Novembre -20,4 -14,3 5,3  7,1 (10,6)
Décembre -25,4 -18,8 3,6  5,7 (8,2)
ANNÉE -14,3 -8,2 115,1  87,6 (80,5)

YAKUTAT
Mois Température de l’eau de la mer (°C)
Janvier 6
Février 5
Mars 5
Avril 6
Mai 8
Juin 11
Juillet 13
Août 14
Septembre 12
Octobre 10
Novembre 8
Décembre 6
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