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Yellowstone National Park, Wyoming, États-Unis. Auteur National Park Service (NPS). No Copyright
Yellowstone National Park, Wyoming, États-Unis. Auteur National Park Service (NPS)

Parc national de Yellowstone : le plus ancien parc national du monde

Le parc national de Yellowstone (Yellowstone National Park) est le premier parc national à avoir été créé au monde. Sa fondation remonte en effet à 1872. Sa superficie, qui couvre environ 9 000 km², a été formée par des éruptions volcaniques catastrophiques survenues à Yellowstone à plusieurs reprises : voilà approximativement 2 millions d’années, puis 1,2 million d’années et enfin 600 000 ans.

Par la suite, la zone centrale du parc s’est effondrée, créant une immense caldeira volcanique de 45 km de large et de 75 km de long. La chaleur magmatique à l’origine des éruptions alimente aujourd’hui encore les célèbres geysers du parc, les sources chaudes, les fumerolles et les lacs de boue. Sur les 9 000 km² du parc, 96 % sont situés dans le Wyoming, 3 % dans le Montana et 1 % dans l’Idaho.

Le parc de Yellowstone présente environ la moitié de toutes les caractéristiques géothermiques connues dans le monde, avec plus de 10 000 exemples. Il possède également la plus grande concentration au monde de geysers (plus de 300, soit 2/3 de tous les geysers de la Terre). Le spectaculaire Grand Canyon de la rivière Yellowstone offre une vue sur l’intérieur de la Terre. En effet, la rivière a creusé le canyon en déterrant d’anciens rochers.

Riverside Geyser, Upper Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming, États-Unis. Auteur George Marler National Park Service (NPS). No Copyright

Riverside Geyser, Upper Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming, États-Unis. Auteur George Marler National Park Service (NPS)

La faune du parc comprend des bisons d’Amérique, des élans, des grizzlis et des ours noirs, des cygnes trompette et des truites de Yellowstone. Les pins tordus (Pinus contorta) recouvrent environ 60 % du territoire du parc et constituent environ 80 % des zones boisées.

Le parc national de Yellowstone est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1978.

PARC NATIONAL DE YELLOWSTONE – INFORMATIONS UTILES

Office de tourisme Albright (à Mammoth Hot Springs). Ouvert tous les jours, toute l’année : Du 1/10 au 25/05 : de 9 h 00 à 17 h 00. Du 26/5 au 30/09 : de 8 h 00 à 19 h 00.

Centre d’informations de Yellowstone ouest. Ouverture : du 1/10 au 30/04 (jours ouvrables) de 8 h 00 à 17 h 00. Tous les jours : du 1/05 au 25/05 : de 8 h 00 à 18 h 00. Du 26/5 au 2/09 : de 8 h 00 à 20 h 00. Du 3/09 au 30/09 : de 8 h 00 à 18 h 00.

Billetterie : le billet d’entrée coûte 25,00 $ par véhicule et est valable 7 jours (le billet est valable pour le parc de Grand Teton et le parc de Yellowstone pendant 7 jours).

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